bars_gold

Welcome to Finnish Articles

Kimmo Niikkonen

Finland

Kimmo and Billy on way to practise in KuusamoTapasin

Billy Haggertyn ensi kerran jo 1980 luvun alkuvuosina Turun leirillä kun aloitin karaten opiskelun Turussa Venäläisen Pekan opastuksella. Opiskelin Turussa 1980-84 ja palasin kotikonnulle Kuusamoon 1984 syksyllä ja perustin sinne karateseuran. Nyt seurassamme on jäseniä n. 90 mistä junioreita n. 50. Seuramme on maailman pohjoisin Shoto Budo seura.

Finland


Olen käynyt sittemmin leireillä Englannissa ja Skotlannissa useita useita kertoja ja tutustunut lukuisiin skotlantilaisiin treenaajiin. Aloitimme Kuusamon keväiset karateviikonloput myöskin heti 1980 luvun puolivälissä ja Billystä tuli vakiovieras. Vuosien myötä on täällä napapiirin tuntumassa vieraillut paljon skotlantilaisia ystäviä. Ikimuistettavia tarinoita on syntynyt. Olemme tehneet vastavierailuja Largsiin lähes vuosittain. Monelle kuusamolaiselle ne ovat olleet ensimmäisiä ulkomaan matkoja ja unohtumattomia kokemuksia. Itse en edes muista kuinka monta kertaa olen nauttinut skotlantilaisesta vieraanvaraisuudesta. Hugh Russelin jakuzzi ja whiskytaivas on tullut tutuksi monelle Largsin leirillä kärsineelle suomalaiselle karatekalle. Billyn ja Hughin perheitten vieraanvaraisuus on jotain aivan ainutlaatuista. Hugh on myös vieraillut Kuusamossa ja Suomessa säännöllisesti. Billy on uhrannut aikaansa ja ideoitansa paitsi Shoto Budo-karatemme kehittämiselle myös minun hyvinvointiohjelmilleni joita toteutan työssäni. Voin täydellä syyllä kutsua häntä senseiksini.

Olemme jakaneet näkemyksiämme ja ideoitamme skotlantilaisten kumppanieni kanssa ja uskon näin meidän kaikkien saaneen uutta inspiraatiota harjoitteluumme. Luulen, että lähes kaikki pitkään harjoitelleet Shoto Budo ohjaajat ovat joskus käyneet Kuusamossa, jotkut useastikin. Mm edesmennyt Vinnie Stratchan vieraili useasti meillä pohjoisessa ja minulla on paljon hyviä muistoja hänestä.

Richard Pricea kutsun "my loco brotheriksi" ja vaihdamme kuulumisia lähes viikottain Richardin, Graeme Muirheadin, Paul Hanlonin ja monien muitten skottilaisten veljien ja sisarten kanssa. Shoto Budosta onkin tämän kolmikymmenvuotisen harjoitteluni myötä tullut minulle yhteisö jossa paitsi harjoitellaan jaetaan myös elämän ilot ja surut.

Finland

Kimmo Niikkonen

Finland

I met Billy Haggerty first in early 1980 at the Turku Camp where I had started to practise karate under the guidance of Pekka Venäläinen. I studied in Turku 1980-84 and started my own karate club 1984 when I moved back north to Kuusamo after my studies. Now we have about 90 members and 50 of them are juniors. Our club is northernmost Shoto Budo club in the world.

I visited in England and Scotland many times and became well acquainted with several Scottish Karateka. We also started our Spring Camps in Kuusamo immediately after 1984 and Billy became a regular guest in Kuusamo. Over the years here close to the arctic circle in Finnish Lapland many Scottish friends have now visited. Unforgettable stories have been born. We have also visited Largs, (Scotland), almost yearly. For many Finnish Karateka it has been first visit to a foreign country and also a greatly memorable experience.

I do not even remember how many times I have enjoyed Scottish hospitality. Hugh Russell's Jacuzzi and heavenly whisky have become familiar to many Finns who have endured the Larg's camp. Billy, Hugh and their families' hospitality in Scotland is indeed unique. Hugh has also visited Kuusamo and Finland yearly. Billy has not only spent lot of time developing our karate skills but also my personal well-being programmes which I do in my daily work. I can wholeheartedly call him my Sensei. (Teacher)

We regularly share our visions and ideas with my Scottish friends and this way I believe has fuelled our inspiration to continue daily practise. I think that almost all if not all Shoto Budo Senior Instructors have visited Kuusamo and some of them several times. For example, the now deceased, Vinnie Sratchan visited Kuusamo frequently and I have so many good memories of him.

I call Richard Price, "my loco brother" and we keep in regular contact. Along with Richard we keep in contact with Graeme Muirhead, Paul Hanlon and other Scottish brothers and sisters.

Finland

During my 30-year karate career Shoto Budo has become for me a society where in addition to practise we also share our many joys and sorrows.

Other Content


Other Recent Articles

bars_red
logo logo